Lettre de confort

Une lettre de confort est un moyen important de protection du crédit. Elle est utilisée par le parti qui émet la lettre de confort, le soi-disant patron, pour assurer la solvabilité de sa filiale. La filiale bénéficie d’une meilleure cote de crédit.

Subdivision systématique - Variantes de la lettre de confort

Les exigences, la portée et le contenu de la lettre de confort ont été développés dans la pratique et la littérature juridiques. En conséquence, on peut distinguer les lettres de confort dures et douces ainsi que les lettres de confort internes et externes.

Des lettres de réconfort “dures” et “douces”

La lettre de confort dite douce est souvent non contraignante. Elle est décrite comme une “déclaration de bonne foi” ou déclaration de bonne volonté. En principe, aucune responsabilité spécifique du mécène n’est établie ni n’est destinée au paiement d’une somme d’argent. Avec des déclarations non contraignantes et sans caractère juridique, le mécène se contente de faire savoir qu’il considère sa filiale comme solvable. En outre, il existe des lettres de confort non contraignantes qui entraînent une véritable obligation de la partie déclarante en vertu du droit des obligations. La société mère déclarante indique alors clairement qu’elle souhaite se porter garante de la bonne gestion de la filiale (clause dite de gestion ou de contrôle). Il est également possible que des demandes d’information soient formulées en faveur de l’investisseur ou que les devoirs de surveillance du mécène soient formulés.
La lettre de confort dure, en revanche, se caractérise par l’établissement de demandes de paiement exécutoires. Différentes formes sont envisageables ici. Par exemple, l’obligation du patron d’assumer la responsabilité peut être convenue en interne avec sa filiale ou en externe entre le créancier et le patron.

Lettres de confort à l’intérieur et à l’extérieur du groupe

Selon le destinataire de la déclaration, on peut également faire une distinction entre les déclarations internes et externes. La lettre de confort intragroupe a pour but d’éviter que la filiale ne devienne insolvable. La lettre de confort engage la filiale à lui fournir des ressources financières suffisantes.
En revanche, la lettre de confort externe est un accord conclu directement entre la société mère et les créanciers de la filiale. En cas d’insolvabilité de la filiale, le mécène est alors tenu de payer les créanciers.

Distinction par rapport aux autres formes de sécurité

La lettre de confort doit être distinguée des autres moyens de sécurité. Comme les droits de gage réel tels que la charge foncière ou l’hypothèque sont de nature différente de la lettre de confort, il n’y a pas de caractéristiques communes qui pourraient conduire à des exigences de séparation. Ici, une responsabilité limitée à la propriété est établie, qui vise à tolérer l’exécution de la propriété respective. La lettre de confort est une sécurité personnelle, car le patron est responsable avec ses biens. Il est particulièrement important, dans la pratique, de bien différencier la sécurité personnelle des autres. Il existe une différence importante par rapport à une garantie directement exécutoire, dans la mesure où le client d’une déclaration sous couverture rigide est généralement solidairement responsable. Le garant, en revanche, est subsidiairement responsable de l’obligation principale. En outre, son obligation de paiement reste limitée à un certain montant préalablement fixé. La responsabilité du garant est abstraite et dépasse donc une somme d’argent concrète.
En outre, la majorité des lettres de confort ne sont pas rédigées de manière à créer une responsabilité ou une obligation personnelle ou illimitée du mécène. Au lieu de cela, le mécène est obligé de fournir à la filiale des fonds suffisants. Ainsi, le patron n’est responsable qu’indirectement en permettant à la filiale de s’acquitter de ses obligations envers les créanciers respectifs de manière indépendante.

L’utilisation des lettres de confort pour les investissements immobiliers

L’investissement dans l’immobilier est considéré comme rentable et sûr. Toutefois, elle est associée à des coûts relativement élevés, ce qui explique pourquoi les garanties de prêts jouent un rôle important dans les transactions immobilières. La délivrance d’une lettre de confort peut être utile ou nécessaire pour pouvoir régler un investissement. Pour le créancier, la lettre de confort présente l’avantage de lui permettre de disposer d’une garantie à long terme de la situation financière du débiteur. Le créancier n’est pas tenu de résilier les contrats avec la filiale, mais peut faire valoir ses droits contre la société mère si nécessaire. À cet égard, il y a un “plus” à la garantie, qui est limitée à un certain montant. En outre, le garant économise des coûts car il n’a pas à payer de commission de garantie aux garants et ne doit pas faire apparaître les passifs éventuels dans le bilan.